Tiburones: guías de especies, imágenes y recursos.

Tiburones

Guía de los tiburones

Los tiburones o escualos (Selachimorpha) son peces de esqueleto cartilaginoso que habitan mares, océanos y algunos ríos como el Amazonas. El orden de los tiburones existe desde hace más de 420 millones de años y hasta hoy se conocen poco más de 360 de especies diferentes.

Poseen entre 5 y 7 hendiduras branquiales a ambos lados de la cabeza y una piel llena de dentículos que le permite nadar con mayor facilidad y rapidez debido a que limitan la fricción con el agua. Son uno de los depredadores más temidos en el mundo.

El ejemplar más grande es el tiburón ballena, pero a pesar de su tamaño, no ataca a los seres humanos. De los que sí se han reportado ataques han sido el tiburón blanco, el tigre, el toro y el sarda.

Características generales de los tiburones

Características generales

Su esqueleto está hecho de cartílagos y tejido conectivo, lo que les brinda mayor flexibilidad. Esto también hace su cuerpo menos pesado, por lo que necesitan menos energía para desplazarse. Su tamaño varía de acuerdo a la especie en cuestión, siendo su ejemplar más pequeño el tiburón linterna enano, de solo 17 centímetros; y su variante más grande el tiburón ballena puede llegar a los 12 metros, lo que lo convierte en el pez más grande del mundo.

Sus rasgos más distintivos son la mandíbula y los dientes, que provocan el temor de muchas personas. Los dientes están adheridos a las encías, y son reemplazados periódicamente, al punto que se estima que durante toda su vida mudan un promedio de 30.000 piezas dentales. Las características de sus dientes dependerán de su alimentación: los tiburones que se alimentan de crustáceos y moluscos tienen dientes anchos y aplanados; los que se alimentan de plancton los tienen pequeños y poco funcionales; y aquellos que se alimentan de grandes presas tienen dientes puntiagudos y cortantes.

Alimentación de los tiburones

Tienen aletas alargadas y de una elasticidad que les permite realizar movimientos rápidos y certeros. Por lo general, los tiburones poseen 8 aletas, y las diferencia entre una y otra especie se basa en el tamaño y la forma. No poseen vejigas natatorias, por lo que la flotabilidad se las otorga su esqueleto ligero y su hígado repleto de aceite.

Para poder respirar, los tiburones deben nadar constantemente. Además, son especies de sangre fría, por lo que su temperatura es determinada por la de su entorno.

Los tiburones suelen vivir entre 20 y 30 años, en dependencia de la especie delas que se trate. En este sentido sobresalen la mielga y el tiburón ballena como las especies más longevas, que pueden llegar a los 100 años.

Hábitat y distribución

Los tiburones difieren en cuanto a su hábitat. Pueden habitar en distintas profundidades, existiendo especies tanto en la superficie como en las profundidades. Pueden encontrarse en todos los mares y océanos del mundo, pero no suelen vivir en agua dulce, aunque se da el caso de ejemplares como el tiburón toro que ocasionalmente puede ser encontrado en los ríos. Su papel en los ecosistemas marinos es vital, pues equilibran las diferentes especies del océano.

Foto de los sentidos de los tiburones

Alimentación del tiburón

La gran mayoría de los tiburones son animales carnívoros, de ahí que sean considerados los grandes depredadores del océano. Su dieta se basa principalmente en moluscos, calamares, ostras, larvas de peces, delfines, focas, leones marinos, tortugas, aves marinas, etc. No obstante, existen tiburones como los peregrinos y los tiburones ballenas que se alimentan de plancton, a través del método de filtrado, como el de las ballenas.

Apareamiento y reproducción del tiburón

La madurez sexual de los tiburones es lenta, en comparación con otras criaturas marinas. Su proceso de apareamiento suele ser bastante salvaje, a juzgar por las marcas de mordeduras que ostentan muchas de las hembras luego de este momento. Esto se debe a que el tiburón macho sujeta a la hembra fuertemente con sus dientes para realizar la cópula, llegando a ocasionarle heridas graves.

Según la especie, los tiburones pueden ser vivíparos, ovíparos u ovovivíparos. De un ciclo reproductivo pueden resultar de 2 a 100 crías, las cuales no reciben los cuidados de su madre luego del nacimiento, por lo que deben aprender a valerse por sí solos desde pequeños.

Comportamiento de los tiburones

Depredación del tiburón

Aunque no tiene un gran número de depredadores, los que tiene son bien peligrosos: las orcas y el hombre. De hecho, la acción humana ha hecho que muchas de las especies de tiburones se encuentren en peligro de extinción. Las principales causas de esta situación son la pesca indiscriminada ya sea por deporte o por fines comerciales.

Sentidos

Otra de sus particularidades más notables es la agudeza de sus sentidos. Su oído es muy sensible. Detectan cambios en la presión del agua y los movimientos de otros animales aunque se encuentren bien distantes.

Asimismo, la vista de los tiburones es vital para su actividad en los océanos. Sus ojos poseen retinas y pupilas, como los humanos, y pueden ver en situaciones en las que haya muy poca luz, por ejemplo, durante la noche o en las cuevas muy oscuras y profundas.

El olfato es su sentido más extraordinario, lo que les facilita atrapar a sus presas. Pueden sentir olores a varios metros de distancia. Son capaces de percibir las sustancias químicas de los intestinos de otros animales. También pueden determinar la dirección de donde proviene el olor, basándose en el momento en que les llega el olor a cada una de sus fosas nasales.

Además, con el paso del tiempo los tiburones han desarrollado las llamadas ampollas de Lorenzini, unos receptores electromagnéticos capaces de detectar los campos electromagnéticos producidos por los seres vivos.

Conservación de los tiburones

Comportamiento

Por lo general, los tiburones son animales relativamente sedentarios, pese a lo que pueda pensarse sobre ellos. Habitan las zonas bentónicas y, aunque nos parezcan animales solitarios y tenebrosos, pueden llegar a ser animales muy sociales, y, en el caso de los tiburones martillo, pueden llegar a formar grupos de hasta 100 ejemplares.

Ataques de tiburones

Los tiburones son los animales más temidos cuando de los mares y océanos se trata. A esta percepción, han contribuido las distintas representaciones que los propios humanos hemos hecho de estas criaturas acuáticas. No obstante, aunque buena parte de las veces tengamos una idea sobredimensionada de los tiburones, sí han sido protagonistas de distintos ataques a los humanos.

Se estima que cada año se producen cerca de 100 ataques de tiburones en todo el mundo, de los se registran algunos como mortales. Una cosa es cierta: estos ataques son rarezas, los tiburones no tienden a atacar a los humanos, solo 4 especies han protagonizado ataques mortales: el tiburón blanco, el tiburón oceánico de puntas blancas, el tiburón tigre y el tiburón toro.

Tiburón en el océano

Conservación

Con los últimos años, ha ido en aumento la caza de tiburones. Se dice que este aumento está relacionado con el ascenso de la clase media china, pues son más los que pueden permitirse comprar un plato de sopa de aleta de tiburón.

Por lo general, los pescadores atrapan a los tiburones vivos para cortarle las aletas y luego lo vuelven a arrojar al mar. Sin aletas, el tiburón no puede nadar y mueren de asfixia sintiendo fuertes dolores. Este proceder es llamado shark finning y es permitido aún en una buena parte de los países.

Existen estimaciones que sugieren la pesca de alrededor de 100 millones de tiburones cada año, siendo Japón, Australia, India, China, Islandia y España algunos de los países donde se consumen comúnmente las aletas y la carne de tiburón. Se dice que estos últimos tienen un alto aporte nutritivo, pero solo es una especulación, porque los estudios afirman que puede acelerar la aparición del Alzheimer y su alto contenido en mercurio es peligroso para embarazadas y niños.

Las ONU y muchos gobiernos del mundo reconocen la necesidad de controlar la pesca de los tiburones pero hasta el momento no han avanzado mucho. Desde el año 2009 la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza situó 64 especies de tiburones en la Lista Roja de Especies Amenazadas.

El tiburón ballena fue descrito y nombrado por primera vez gracias a Andrew Smith en el año 1828, basado en una muestra capturada en...
Los tiburones martillo comunes (Sphyrna lewini) son probablemente la especie más comúnmente encontrada de tiburones martillo situados...
En el artículo, los hemos agrupado en orden ascendente atendiendo a su tamaño. Una vez los conozcas, recuerda que lo más aconsejable...
La forma muy peculiar de su cabeza, en forma de T, con los ojos y orificios nasales situados en los extremos, hacen que su imagen quede...
Luego de alcanzar la fama con la aclamada cinta “Tiburón” de 1975, el tiburón blanco se ubicó como una de las especies más conocidas...
Si usted necesita información para un proyecto de la escuela o simplemente se siente interesado por esta increíble y hermosa criatura...
Los tiburones de aleta negra son una especie de tiburón que se caracteriza por su nado rápido, en espiral, y porque a menudo suele saltar...
Los tiburones son criaturas que todos temen, aun cuando muchas de sus especies no han dado motivos para hacerlo. Precisamente hablaremos...
Todas las criaturas que viven bajo el agua tienen ciertas características en común. Todas ellas necesitan de una manera para obtener...
Sepamos algunos datos interesantes sobre los ataques de tiburones.